Dicen que har ms precisos los ataques y, segn el Pentgono, reducir los incidentes del fuego amigo. Esta es su primera guerra, si tiene xito, ser el futuro de Ejrcito, la Marina y la Fuerza Area.



Por Ewen MacAskill y Stuart Millar. .
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El arribo a Irak de la Cuarta Divisin de Infantera del Ejrcito norteamericano, apodada la divisin digital, sera el preludio de la primera puesta a prueba en un campo de batalla de un arsenal digital. Esta reparticin, la unidad militar ms computarizada, marca el mayor avance en los arsenales de guerra desde la aparicin del tanque hace casi 100 aos explic un analista de defensa europeo. Y, al menos en los papeles, las cualidades de este equipamiento son insuperables.

Los tripulantes de cada uno de los tanques y de casi todos los vehculos blindados de la Cuarta Divisin de Infantera accedern a un video en tiempo real del campo de batalla que les mostrara las posiciones de todos los tanques y vehculos de la divisin, marcadas en la pantalla en color azul, y las del enemigo, marcadas como tringulos rojos. Adems, estaran en condiciones de seguir cada movimiento, identificar blancos y ayudar en el lanzamiento de granadas. Gracias a un sistema de posicionamiento global, la informacin se transmite directamente desde los satlites a la pantalla de los aviones de reconocimiento y a las tropas en el terreno de accin.

La selecta divisin se cre a cuatro aos de finalizada la ltima guerra del Golfo y estaba destinada a experimentar con el llamado arsenal en red. Desde entonces, se convirti en el proyecto predilecto del secretario de Defensa norteamericano, Donald Rumsfeld. Esta tecnologa tambin se aplic parcialmente a otras unidades del ejrcito, pero la Cuarta Divisin de Infantera es la nica que incorpor todos los cambios. Ahora, ante una andanada de crticas por daos colaterales y errores en los blancos, el Pentgono dice que este tipo de informacin precisa podra ayudar a eliminar los discutidos incidentes de fuego amigo.

Con los mapas en papel prcticamente eliminados, los soldados dispuestos en el frente deberan disponer de toda la informacin necesaria en sus pantallas. Los comandantes, que tendrn enfrente a los mismos monitores en permanente actualizacin, impartirn sus rdenes a los conductores de los tanques, incluso, a travs de las mismas pantallas. La ventaja inmediata de esta tecnologa es que la tripulacin del tanque puede operar sin tener que permanecer a la vista del otro. Las computadoras tambin pueden calcular distancia, velocidad del viento y otros factores a la hora de apuntar las bombas guiadas por misiles. En un ensayo en los Estados Unidos, la divisin dio en el blanco con precisin nueve de cada diez veces, un porcentaje de xito alto comparado con otras divisiones.

Pero claro, el campo de batalla representar una prueba ms difcil. La divisin tendra que haber llegado hace rato al norte de Irak, hacia donde se diriga, pero fue bloqueada por el gobierno turco. De manera que tuvo que tomar la larga ruta a Irak a travs del Canal de Suez y Kuwait. Su destino final, se cree, es Tikrit, la ciudad natal de Saddam Hussein. Si el combate no termin cuando llegue all, el Pentgono podr poner a prueba su arsenal digital y demostrar que ayuda a reducir los incidentes de fuego amigo. Los analistas de defensa europeos estn impresionados, pero todava tienen sus dudas.

Uno de ellos dijo que los tanques reciben informacin desde los aviones, pero no a la inversa, no pueden transmitir informacin de nuevo al avin, lo cual puede generar confusiones. Y agreg: otro problema es el primer instinto de un comandante de un tanque que, al ver a otro tanque, muchas veces dispara en lugar de consultar una pantalla. Si la Cuarta Divisin tiene xito en su misin, el prximo paso ser un Ejrcito, una Marina y una Fuerza Area totalmente digitalizados e integrados. Los soldados a pie estaran equipados con pantallas con visor donde podran ver la misma informacin con la que cuentan los comandantes y la tripulacin de los tanques. Claro que, segn el Pentgono, para esto, faltan muchos aos.

"Las dos caras de la tecnologia se podria decir"