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Linux: 30 aos del sistema operativo que rompi todos los secretos

  1. #1 Linux: 30 aos del sistema operativo que rompi todos los secretos 
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    Marc el comienzo de la era del software libre, el cdigo abierto y la colaboracin entre usuarios. Ahora entra en la treintena con una envidiable salud.

    Un correo electrnico o algo similar, quizs un foro ―porque hace 30 aos estos servicios poco se parecan a los de hoy―, tuvo la culpa del nacimiento de Linux. El 25 de agosto de 1991, un todava desconocido estudiante finlands de informtica, Linus Torvalds, publicaba el siguiente mensaje en un grupo del sistema operativo Minix: Hola a todos. Estoy desarrollando un software gratuito para equipos 386 y 486. Est en desarrollo desde abril, y en vas de estar listo. Me gustara recibir feedback de las cosas que os gustan o no de Minix, porque mi sistema operativo se le parece en algunos puntos. Tres dcadas despus, aquel embrin de software se ha extendido por el mundo convertido en smbolo de la tecnologa abierta y forma parte de las tripas de los dispositivos y sistemas ms exitosos, como los telfonos con Android o la nube de Amazon.


    Linus Torvalds, creador del programa Linux.

    Al grupo al que escribi Torvalds poda suscribirse cualquier usuario que, al conectarse, reciba esa especie de correo o nueva entrada en un foro. El estudiante de informtica estaba trabajando en el ncleo de un nuevo
    software porque Minix era incompatible con el ordenador 386 que acaba de comprarse, pero necesitaba la ayuda de ms desarrolladores. El cdigo libre, la publicacin de las tripas de estos programas, no era precisamente tendencia en el sector. Los sistemas del momento, como MS-DOS de Microsoft (estndar en PC), Unix (distribuido entre universidades estadounidenses) y Minix, guardaban bajo llave sus secretos. Necesitaban una licencia. Los dos ltimos permitan ver el cdigo fuente, pero no modificarlo ni mucho menos distribuirlo.

    Torvalds estimul la creatividad de la comunidad. Enseguida recibi comentarios, propuestas, lneas de cdigo y un sinfn de iniciativas para confeccionar un nuevo sistema operativo. Ya estaba colocada la primera piedra para romper el secretismo de la industria. Explica Jess Gonzlez, profesor del rea de ingeniera telemtica en la Universidad Rey Juan Carlos, que su xito parti de utilizar herramientas disponibles. La gente las aport a Linux, pero antes funcionaban en Unix o BSD. El compilador GNU, que traduca cualquier elemento al lenguaje de programacin C, fue de lo primero. Linux comenz a ser til de verdad para el usuario cuando la comunidad introdujo bases de datos o entornos grficos, precisa.

    El movimiento de software libre, fundado por Richard Stallman y del que surgi, por ejemplo, el compilador GNU, vea el fruto del trabajo realizado durante los ochenta. Linux comenzaba una nueva era informtica, basada en la colaboracin entre usuarios y el cdigo abierto. Una filosofa determinante en la consolidacin del proyecto al permitir que un desarrollador adaptara una interfaz grfica dispuesta en ventanas llamada Sistema de Ventanas X y similar a Windows. Comenta Jos Luis Vzquez-Poletti, director de la oficina de software libre y tecnologas abiertas de la Universidad Complutense de Madrid, que aqu lleg el crecimiento exponencial. Exista para Unix, pero faltaba portarlo. Al ser cdigo abierto, alguien dio con la tecla. Fue clave porque llam la atencin de muchsima gente, sostiene.

    El cambio trajo consigo unas cuantas guerras. Unas, personales. Torvalds y Andrew S. Tanenbaum, creador de Minix y conocido como el padre de los sistemas operativos, diferan en cmo desarrollar este tipo de programas. Para Tanenbaum deba mantenerse en un proyecto de investigacin. Incluso respondi al mensaje inicial de Torvalds asegurando que desconoca dnde se meta. Mostr la dicotoma entre dos formas de trabajo: el atrevimiento contra el sosiego, matiza Gonzlez.

    Otras, comerciales. Linux nunca pudo ganar la batalla de los ordenadores personales. Microsoft impuso su dominio con Windows. Y eso que en las facultades de casi todo el mundo se expanda como la plvora. Libraron una pugna entre estilos de vida. Diferentes formas de comprender la informtica. Alternativos y defensores del cdigo abierto contra la imposicin de la industria. Se crearon hasta juegos en los que el pingino Tux, smbolo de Linux, lanzaba tartas a la cara de Bill Gates, fundador de Microsoft. El ser humano necesita un antagonista; y as ocurri con ambos programas. Lo que deberamos preguntarnos es por qu casi todos los fabricantes de PC ofrecen Windows, apunta Vzquez-Poletti.

    Tambin hubo discusiones por el nombre. Mientras avanzaba el proyecto, nadie tena claro cmo llamarlo. Torvalds pens que sera buena idea jugar con el significado de la palabra inglesa free (gratuito y libertad). Resuma adecuadamente las caractersticas del sistema operativo. Sin embargo, los primeros disquetes donde guard el software, los enormes de cinco y cuarto, iban con una etiqueta que pona freaks. Al final, ni uno ni otro. Como poca gente poda instalar estos disquetes, los archivos se alojaron en un servidor de transferencia de archivos los llamados FTP. Haca falta un nombre. El administrador decidi bautizarlos como Linux. Y sin preguntar a nadie, aclara Vzquez-Poletti.


    Jon Hall, evangelista de Linux.CARLES FRANCESC

    El empujn definitivo de la distribucin

    La comunidad colaboraba cada vez ms. Se sucedan las actualizaciones. Despus de tres aos del famoso mensaje en Minix, el sistema alcanz la funcionalidad plena. El mayor problema: no llegaba al pblico generalista. Su implantacin se mantena en aquella aparente caverna oscura de informticos amantes del cdigo abierto. Pero se hizo la luz con las distribuciones. Fue fundamental para llevar Linux a la sociedad. Daban el sistema listo para instalar en el ordenador. No tenas que tocar nada ni ser un tcnico, zanja Gonzlez. As surgieron compaas como Debian, Canonical y Red Hat, encargadas de desarrollar, mantener y distribuir libremente Ubuntu, Fedora o Manjaro nombres de los sistemas ms populares basados en Linux.

    Aunque haba perdido al usuario medio, este empujn le dio acceso a empresas, administraciones pblicas y centros educativos a partir de mediados de los noventa. La comunidad haba evolucionado tanto el producto que las versiones del 93 y del 94 venan con el explorador de internet Netscape integrado (precursor de Mozilla Firefox). Propiedades bien distintas a las de Windows 95, que se adentraba en casi todas las casas sin contar con su luego mtico Explorer (ahora Edge). Tambin es cierto que internet solo exista desde 1991.

    Linux encara la treintena como ejemplo de ciclo vital. Pas su infancia en pleno aprendizaje, una adolescencia en crecimiento y llega a la madurez completamente asentado. No dominar los ordenadores personales, pero lo dems le pertenece. La esencia de proyecto indie, a contracorriente, se mantiene; aunque ha alcanzado cotas propias del mainstream. Adems de en el sistema Android y la nube de Google, se encuentra detrs de la gran mayora de servidores donde se alojan las pginas web y hasta Facebook confa la seguridad de su sistema en este software libre. Incluso el FBI o La Casa Blanca han migrado sus sus infraestructuras digitales a Linux. Y la lista sigue. Servicios crticos de electricidad, coches, electrodomsticos, identidad digital La industria ha aceptado con creces la locura de Torvalds. Linux es una infraestructura bsica para crear la sociedad de la informacin. Es el sistema elegido por la industria y con el que hacen negocio, argumenta Gonzlez.

    En cierta medida, una vez que miles de desarrolladores trabajaron a destajo desinteresadamente, el proyecto cogi tal velocidad que siempre llegaba en primer lugar a muchos servicios. Historia diferente es que para personas alejadas del mundillo solo fueran los raritos o los creadores de un sistema aparentemente complejo. Muy pronto vino con funcionalidades innatas de seguridad modernas con respecto a ficheros, que permitan gestionar permisos de archivos y directorios. O tambin con soluciones de cifrado y estenografa, que se trata de cmo ocultar unos archivos dentro de otros, concede Vzquez-Poletti.


    El pingino Tux, smbolo del sistema operativo de cdigo abierto Linux, uno de los iconos del 'software' libre

    El anhelo de Linux es superar el chiste que le persigue casi desde su puesta de largo. Aquel que asegura que este ao s se convertir en el sistema operativo lder de los PC. En su debe poco ms le falta. Cabe poca discusin sobre su triunfo silencioso. Desde romper el secreto de estos programas hasta dominar la transformacin digital pasando por dotar de sentido a un movimiento como el del software libre, que tan importante se ha demostrado para combatir la pandemia. Linux ejemplifica cmo debera ser la informtica. Compartiendo el cdigo, trabajando de forma colaborativa y aprendiendo entre todos, concluye Gonzlez.

    Fuente: El Pas
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    hackhispano.com
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  2. #2  
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