Un apagn general de muchas de las principales webs del mundo, de peridicos como The New York Times a comercios electrnicos de la talla de Amazon, pasando por Twitch, Vimeo, Reddit, Shopify o la CNN. Un caos que tiene un nico culpable, un Content Delivery Network (CDN) llamado Fastly.

Los CDN son redes de servidores distribuidos geogrficamente que ayudan a las diferentes pginas web a entregar sus contenidos en cualquier parte del mundo de una forma rpida y segura. Muchas de las pginas en las que navegamos a diario estn ubicadas en un nico lugar fsico, por lo que, para acceder a ellas, todo lo que contienen tiene que viajar desde su servidor a nuestro dispositivo, y cuanto ms lejos estn el uno del otro, mayor es el tiempo de carga y peor la experiencia del usuario.

El papel de los CDN como Fastly es precisamente que eso no ocurra. Para ello, replican las webs de sus clientes o algunos de sus contenidos estticos, como el diseo o las imgenes, en varios servidores distribuidos geogrficamente para que la persona pueda acceder a la pgina desde el que tiene ms cerca, de tal forma que la velocidad de carga se reduce considerablemente. Adems, tambin cumplen un importante papel de respaldo, ya que si un servidor falla, conectan con otro que siga funcionando, de tal manera que ni el acceso ni la velocidad de carga de la pgina se vean perjudicadas.
Sin embargo, cuando es la arquitectura que te respalda la que se cae, el problema es maysculo, porque no slo se deja de funcionar una pgina, sino todas las que estn en la red de la CDN, que es lo que ha pasado hoy con Fastly. Un problema que no suele ser habitual y que, por la cantidad de las pginas afectadas y el tiempo que han estado inoperativas, evidencia un fallo relativamente serio en la infraestructura. Fastly, por el momento, no ha explicado a qu se ha debido el fallo.



La cada de Fastly ha puesto de manifiesto que la dependencia de un nico proveedor en un punto clave de las telecomunicaciones puede ser crtico si ste falla de forma masiva. Sin importar los servidores en los que estuviesen alojados estas webs -propios, AWS, Azure, Google Cloud u otros-, todos han dejado de funcionar porque Fastly se ha cado.

Particularmente llamativo ha sido el caso de Amazon, cuyas diferentes webs se han visto afectadas por la cada de Fastly cuando AWS tiene su propio CDN, Amazon Cloudfront. Pero los de Jeff Bezos no utilizan el servicio que comercializan para sus propias webs, ya que han preferido descentralizarse para evitar un punto de fallo.

La intencin era que, si caa su infraestructura, al menos tuviesen el respaldo de un CDN que no dependiese de sus servidores. Sin embargo, el fallo de Fastly ha tenido el efecto inverso: ha evidenciado lo frgil que es incluso el gigante tecnolgico que actualmente domina la computacin en la nube, cuyas webs han seguido operativas, pero sin diseo, imgenes o vdeos.

El motivo de que la cada haya afectado a todas estas grandes empresas es sencillo: Fastly es un CDN orientado, fundamentalmente, a grandes empresas, a las que ofrece ventajas respecto a sus rivales como una mayor velocidad de carga, APIs de largo alcance y actualizaciones en tiempo real.
Su principal competidor en el mercado, Cloudflare, en cambio, est ms enfocado en pequeas y medianas empresas. Lo que no quita, claro est, que algunas grandes compaas, como Discord, Dropbox o Pinterest, confen en ella. Esta tecnolgica proporciona a sus clientes servicios de CDN "llave en mano", es decir, listos para funcionar sin necesidad de saber de programacin. Las herramientas de Fastly, en cambio, son ms complejas y difciles de manejar para alguien que no sea programador.

As, tanto Cloudfare como Fastly ofrecen una red de servidores que replican las webs o algunos de los contenidos de las pginas de sus clientes para acelerar la carga de estas en zonas remotas, adems de proteccin y seguridad DDoS, pero sus clientes son distintos.
Cloudfare es ms antigua -fundada en 2009- que Fastly -2011- y es ms conocida que sta, fundamentalmente porque sus servicios son usados por ms clientes. Sin embargo, Fastly ha obtenido una slida posicin pese a ser ms joven gracias a que ha desarrollado un lenguaje de Edge Computing que se considera el mejor del sector de los CDN.

Fuente: Xataka